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Qu’est ce que le PSA ?
 
L'Antigène Prostatique Spécifique, ou PSA (Prostate Specific Antigen en anglais), est une substance fabriquée naturellement par la prostate. Cette molécule est présente dans le sang de tous les hommes. C'est un marqueur de l'activité de la prostate, qu'on peut doser par une simple prise de sang.
 
Lorsque la prostate est anormale, la concentration (le taux) de PSA s'élève dans le sang. Le dosage du PSA permet donc de révéler une éventuelle anomalie de la prostate. Mais cette anomalie ne signifie pas forcément que vous avez un cancer. En effet, un adénome (une simple augmentation de la taille de la prostate), aussi bien qu'une prostatite (infection de la prostate) provoquent une augmentation du taux de PSA.
 
 
Si le PSA est élevé ?
 
Pour établir le diagnostic exact, le médecin effectuera un toucher rectal. 
Plusieurs situations sont alors possibles :
 
  • Si la prostate est anormale avec un taux de PSA supérieur à 10, l’’urologue décide alors de faire un prélèvement (biopsie) de la prostate pour s'assurer du diagnostic ;

 

  • Si la prostate est anormale avec un taux de PSA entre 4 et 10, le risque de cancer est faible. Le médecin demande alors au laboratoire de préciser quels types de PSA circulent dans le sang. En effet, il existe deux sortes de PSA : le PSA libre et le PSA total. Or en cas de cancer, le taux de PSA libre diminue. Si l’analyse de sang indique que le taux de PSA libre a diminué, un prélèvement de la prostate est alors souhaitable afin de rechercher s'il existe des cellules cancéreuses. Votre médecin peut toutefois vous proposer une autre solution : surveiller au fil des mois si le PSA a tendance à augmenter. Si c'est le cas, un cancer devient plus probable et un prélèvement est alors nécessaire.

Le dosage du PSA est également utile après une opération de la prostate en traitement d'un cancer. Un taux anormal permet de détecter suffisamment tôt une éventuelle reprise de la maladie après l'opération (une récidive), et donc de la traiter au mieux. Enfin, un taux normal de PSA après l'opération est un bon signe en faveur de la guérison.